02017年RCA納め

Design Research Student Conferenceでの発表を終え、夜な夜な発表練習をする日々がひと段落ついた。と同時にこの大学院に通う2017年最後の日でもあった。自分のような美学的な研究は意外とマイノリティ*だが、良い反応が得られた。同僚の発表ももちろん聞いていて面白いが、それ以上に見モノなのが、ドイツからこの会議のために渡英してきた自分の指導教官や、ファッション・テキスタイル科*のチューターがどう彼ら(自分ら)の研究を分析批評して、どんな助言なり質問するのかというところだった。デザイン研究と実践を内側から理解している研究者だからこそ持てる視点が非常に刺激的で格好良かった。実際に彼らの中に、デザイン研究なりの実践研究「を通して」得られた深い知見がある。これは、デザイン研究「について」の研究(的立場)とは全く性質が異なる。

*主流というほどではないが、behavioural change, data visualisation, A.I./machine learning, sustainabilityあたりの研究テーマは毎年数人ずつやってる人がいる印象がある。しかしRCAは総合大学のような、研究室があって研究テーマが細分されていて、それぞれに教授がいて下に学生がいて、という形でないためやや辺境で萌芽的な研究がやり易いのかもしれない。現に自分も工学部にいた頃ほどの、ある特定の(歴史の長い)分野に所属するが故に生まれてしまう制約のようなものが割と少なく、その点非常に自由で居心地が良い。また、そこでただ「学際」として領域の問題を済ませ(たことにし)てしまうのではなくて、(デザインをベースとすることで大義名分を得た?)具体的で強力な実践で以って調査するという文化が大きな強みなのだろう。

*Fashion & Textile専攻は以前マテリアル学科に属していたが、マテリアル学科自体が分解されて、今年からデザイン学科に属している。

refleCTion

昨年度まで年一回のペースで行われていたDesign Research Student Conferenceが今年から二回に増え、その一回目が明日から三日間に渡り行われる。デザイン研究科内各専攻のMPhil/PhDの学生が一人最大30分の持ち時間の中で研究発表し、その後質疑応答が設けられる。「あくまで"Design Research"なのだから、パワポ的発表に『陥らず』、プロトタイプ、デモ、実験などの実践を交えて発表するように」というデザイン研究科長からのリクエストもあった。学生といってもRCAの博士課程では年齢層の幅は広く、学士・修士からストレートできた若い層から、一度大学の学長やNASAのエグゼキュティブとして働いた後入学してきたような年配の層まで様々だ。テーマも関連してくる領域もバラバラだが、何かしらデザインすること(実践 = Practice)とそれを見返すこと(省察 = Reflection)を通して新たな知識を生み出そうとしていることは共通している。実践と省察については、RCAのデザイン研究科で教鞭を執っていたRanulph Glanvilleによるサイバネティクス的な考察が大変エレガントで且つ興味深い。

 

www.youtube.com

 

RCAは大学院全体としてPractice(実践)からResearch(研究)へやや移行気味の傾向があるようだ。工芸的・職人的スキルを鍛える場というよりも、社会問題や科学技術により関連のある研究課題を扱う場にシフトしようという流れが見られる。勿論これは大学院独断の判断というよりは寧ろ年々厳しくなる国からの芸術系への助成金も背景にあるはずだ。藝術大学院として科学技術に対するリテラシーを一旦全体的に持ち上げようというのは有益で不可欠な方向性だと思う一方、アートスクールとしての自由を担保することも重要になってくるように思える。高い技巧や、そこから生まれる美学や、実験的な実践や、質的で経験的な、言語化したり研究したりしにくいけれども試行錯誤の価値のあるものが生まれる土壌を絶やすべきではない。純粋な技術系・デザイン系機関との違いはそういう混沌とした、非理性的・非論理的・非科学的な自由を内包できる環境にあると思う。

 

博士マラソン折り返し地点

毎年恒例の夏の一時帰国も残すところ1日となり、明後日から3年目のPhDが始まろうとしている。以前のブログにもあるように最初は色々と戸惑いがあったが、休暇ごとに日英を往復する生活にも大分慣れてきた。ただし今回の渡英は、先学期に起こったトラブルのせいでいきなり(ロンドンの)自宅に帰ることができず、少しの間同僚の家に泊めてもらう予定だ。近いうちに何が起こったか書いておきたいが、ロンドンでいくつかの修羅場を乗り越えて人生経験値が上がったような気がしている(悪いことはしてません)。

 

一時帰国する前から以前からのコラボレータに声をかけてもらい、東京での滞在中に今月から出展する新作を再び一緒に制作できたのがラッキーだった。PUWANTSという水中で動く造花のシリーズで、試行錯誤のおかげで新種がかなり増えた。しかも作れば作るほど発展できそうなのが面白い。学部生のときは流体力学の複雑さと美しさに惹かれたが、この作品ではリニアな思考では辿り着けないミラクルが時折起こっている感じがする。渡英のフライトをすでに予約してしまっていたために設営にだけ行けないのが残念だが、作ったものが初めて地元関西で展示されるのは嬉しい。実際に展示場を訪れることができるのは年末頃だろうか。きっと素敵な展示になるのでぜひお越しいただきたい。詳細はこちらから。

miyoshikensho.com

 

ところで、友人の薦めでVALUの利用を始めてみた。VALU保有者向けの優待では、あまり公には書けない(ややシークレットな)情報を提供しているので、ご興味のある方は応援いただければ嬉しい。留学先で出会う色々な景色や、実際行ってみないと分からないようなデザインと研究の実情を共有できればと考えている。

valu.is

 

 

 

 

Notes from the last seminar

The following simple notes are from the last seminar in the School of Design Research where Richard Banks from Microsoft Research Cambridge presented.

1. Unexpectedly, there seem to be quite fewer researchers with design background compared to those from social sciences or engineering. Design PhDs are much rarer. There are some of the graduates from IDE Masters in Microsoft Research where they are expected to take a designerly approach to research. 

2. While they present the outcomes at CHI, there is a tendency for the conference to focus on technological and methodological aspects.  There is a certain limitation to the discussion around the design process i.e. about the artefacts emerged in research, why they were made, etc. RTD (Research Through Design) conference has a more suitable environment for design research where both a presentation and an exhibition take place.

3. There is still an inconsistency in Design PhD in terms of, for example, the criteria they are judged on. Compared to areas where repeatability is guaranteed to some extent such as natural science and engineering, the value and the insight of design research lie in the chaotic, ambiguous, and nonlinear process. This is related to the interview of Dr. Christopher Frayling, the former Rector of RCA, by RTD 2015.

セミナー備忘録

デザイン研究科(School of Design Research)のセミナーでMicrosoft Research CambridgeのRichard Banks氏による講演があった。簡単にメモを残す。

1. Microsoft Researchの中でも、社会科学やエンジニアリングと比べてデザインの背景を持つ人が未だ少数派であることが意外だった。デザインの博士号(Design PhD)を持つ人となれば更に少ない。RCAからはIDE修士を卒業した人が何人か就職していて、デザイナーとしてのアプローチを期待される役職に就いているらしい。 

2. CHI学会に成果を発表することが頻繁にあるが、技術的・方法論的な議論に偏る傾向があるという。研究の中で生まれた人工物そのものや、なぜそれを作る意味があったのかというデザイン過程を十分に議論できないという問題があるそうだ。RTD (Research Through Design) 学会では展示とプレゼンテーションを交えたアプローチが取られており、よりデザインの過程に重きを置いた議論ができている。

3. そもそもデザイン博士は未だ若い領域で、何を以ってして博士号に値するかという基準に一貫性があるわけではない。デザイン研究では、再現可能性が高く保証されている分野(科学や工学)に比べて、より混沌として不明瞭なプロセスの中で生まれる非線形な発見や創造に関する知識が面白いところであり、価値がある。これに関してはRTD学会によるRCAの元学長であるChristopher Frayling氏のインタビューに学ぶところが多い。

royal college of magical muggles

I went to see a cello recital at the Royal College of Music, a neighbour of RCA in South Kensington. The building of RCM faces straight to the Royal Albert Hall. The space in between makes me feel dramatic whenever I walk there, especially in late afternoon.

From time to time I feel like making use of being in London more and dive into to something without thinking much ahead. When I watch the cellist playing, I am inevitably reminded of my experience of playing the contrabass. When he, for example, does arco on the lowest string with an accent, it makes me recall the moment of doing the same action on the contrabass. My mind seems to be somewhat thinking he/she knows how to act like the cellist just because of the comparable shape and scale of the instrument and the akin posture of the player despite there being so much difference in the volume between cellos and contrabasses. Indeed I'm able to more clearly imagine the kinaesthetic sensation when I watch someone playing the contrabass. Interesting how intensely this kind of empathic imagination works even for an amateur player like me.

Another thing I was thinking, or was invited by the music (and the venue) to think, was: whatever kind of objects -music, art, dance, or anything- it is, ideas that are quite unformed in my head start to crystallise vividly during the appreciation of the works. Presumably the senses which cannot be experienced in sitting in front of a desk stimulate the seeds of ideas lying on the bottom of my mind and lift them up to the surface. This sort of ideation seems to work better when the work is not too exciting and interesting to keep my full attention. The similar thing was mentioned by one of my colleagues in Design Research at RCA. He said that he does not see the exhibits in detail but just skims the works and it helps him generate new ideas. Actually the internal exhibition happens very frequently at the RCA, and it takes more than three days if you have a look at all the works seriously in the final show or the Work in Progress show. Something which you know is important yet cannot explain will be collected and make a reaction happen in the mind. 

Once this magical reaction happens, the Shostakovich cello sonata already fades to a BGM-level. All I have to do now is to rush to the studio and try the fresh ideas (or at least just take notes/sketches). Such spark occasionally happens while taking a shower or sitting in a boring meeting or lecture. There seem to be multiple kinds and levels of spark e.g. only a bit of the problem in my research become solved, or a new idea suddenly appears regarding living that I never thought seriously. 

The last and sad fact I must say on this is that writing a blog post seems not the very catalyst to crystallise the magic out. 

Royal College of Magical Muggles

RCAの近所にあるRCM(王立音楽大学)でチェロのリサイタルを聴いてきた。RCMはロイヤルアルバートホールのど真ん前にあって、この二つの建物が対峙する空間は特に夕方以降、なんともドラマチックである。

せっかく縁あってロンドンに暫くいるのだから色んなものを見ておこうと、たまにあまりじっくり考えず飛び込んでみる。チェロの演奏を見ていると自分はコントラバスの演奏経験があるので、それがどうしようもなく想起される。奏者が最低弦をぶんっと鳴らすときには、どうしてもコントラバスの最低弦を同じように鳴らした身体感覚を思い出してしまう。チェロとコントラバスの間には体積的に数倍の違いがあるのに、似たような楽器の形、似たような奏者の姿勢があるだけで、どうも知ったような気になってしまっているようだ。もっとも、コントラバスの演奏を見たときにはもっと鮮明に奏者の身体感覚を想像できる。アマチュアのレベルでもこれだけ作用するのが面白い。

加えて最近確信しつつあるのは、音楽やら美術やらダンスやら何であれ、鑑賞体験の途中でなぜか自分が普段もやもやと考えていることがふと心に現れて、急にいつもより鮮明に見え出すことがある。おそらく机の前に座ってるときには触れられない感覚を浴びることによって、頭の隅の方に溜まっていたアイディアのかすのようなものがふわっと水面に上がってくるのだろう。また、対象にそこまで熱中できていないときにより働くような気もする。デザイン研究科の同僚も同じようなことを言っていた。RCAにいると学内展示が山のように行われる。特に卒展やWIP展(途中経過展)など全部真面目に見ていると三、四日あっても足りない。そこで潔くざっと網膜に映るか否かくらいの軽い程度に展示をスキミングしていると、何故かは説明できないけどそれが大事だとわかっているもの、アイディアの雑菌のようなものが勝手に取り込まれてくるという。

そうなったときにはもう演奏の音は遠くのBGM程度にしか聞こえていなくて、ただ早く研究室に帰って思いついたことを試したい(最低限メモしたい)衝動にかられる。シャワーを浴びているときに急に何かが解ける、閃くといった似た現象もある。退屈なミーティングの途中にふと何か(関係ないことを)思いつくのももしかすると関連があるかもしれない。この種の閃きには色んな種類・レベルがあって、例えば研究の悩みのうちほんの小さなものが一つ解けることもあれば、全く真剣に考えてなかった生活面の何かについて新しい考えが生まれることもある。

最後にもう一つ言っておくべき残念な事実は、ブログを書いているときにはこの魔法はどうもあまり降ってこない、ということである。